L'or et ses caractéristiques

Depuis sa découverte, l'Or a toujours exercé une fascination extraordinaire. On estime que depuis l'origine 170 000 tonnes d'Or ont été produites, ce qui représente un cube de 21,5 mètres de côté. Selon les experts, il resterait entre 50 000 et 100 000 tonnes à produire. La production est passée d'environ 1 200 tonnes en 1980 à 2 600 tonnes en 2006 pour atteindre les 2 800 tonnes en 2014.

De 2001 à 2015, le prix de l'Or a été multiplié par 4 et malgré la hausse de la production, le rendement des mines baisse. Surs les dix dernières années, on constate une régression de 40% des extractions des principaux pays producteurs (Afrique du Sud, Australie, USA, Canada). Ainsi, les coûts de production ne cessent de s'accroître, passant de 180 dollars l'once en 2003 à plus de 700 dollars en 2014. En 2007, la Chine est devenue le premier producteur d'Or avec plus de 15% du marché. L'Or est un métal qui se trouve un peu partout, sur terre comme dans la mer, mais en faible quantité, d'où sa rareté.

Si la principale source d'or est bien sûr l'extraction minière (seul apport "réel"), le recyclage et la vente des banques centrales, qui ne constituent que des remises sur le marché d'or existant, représente néanmoins un poids important de l'offre (40%). La demande est réparti entre la joaillerie (45%), l'or d'investissement (35%), l'industrie (10%) et les achats des banques centrales (10%). Les grands argentiers de la planète ont arrêté de ventre leur or pour en acheter depuis la crise 2008. 

L'or et ses caractéristiques chimiques et physique

Matière première, monnaie, moyen de thésaurisation, placement, valeur refuge ou au contraire actif spéculatif, la nature du métal jaune est diverse. L'or est de loin le meilleur actif réel grâce à ses caractéristiques physiques exceptionnelles:

- Rare, suffisamment pour être recherché, mais pas excessivement au point d'être en quantité trop limitée.

- Malléable, facile à fondre et à frapper.

- Inaltérable, il ne se dégrade pas avec le temps: ne rouille pas, ne s'oxyde pas, résiste à la plupart des produits chimiques.

- Portable, une somme importante prend une place limitée.

- Facile à reconnaître, son éclat et sa densité exceptionnelles favorisent son identification à coup sûr.

Caractéristiques chimiques et techniques Poids

- Densité: 19,5 Masse atomique : 196,967

- Points de fusion : 1 064 degrés

- Point d'ébullition : 2 960 degrés

- Limite d'élasticité : 4 kilos par millimètre carré

- Charge de rupture : 13 kilos par millimètre carré

- 1 Once (Troy) = 31,10348 grammes

- 1 kilogramme = 32,15 onces

- 1 tonne = 32 150 onces

- 1 tael (Chine) = 37,82 grammes

- 1 tola (Moyen-Orient) = 11,6638 gramme

Pureté Qualificatifs

- 24 carats = 99,99 % d'or, soit 999,99 / 1 000

- 22 carats = 91,6 % d'or, soit 916 / 1 000

- 18 carats = 75 % d'or, soit 750 / 1 000
Bijouterie de la majeure partie de l'Europe

- 14 carats = 58,5 % d'or, soit 585 / 1 000
Bijouterie de la majeur partie des USA

- 9 carats = 37,5 % d'or, soit 375 / 1 000
Bijouterie de la majeur partie du Royaume Uni

- 8 carats = 33,33% d'or, soit 333,3 / 1 000

- Or vert : alliage d'or et d'argent

- Or blanc : alliage d'or (75 %) et de palladium (25 %) ou du nickel (15 %) et de cuivre (10 %)

- Or rouge : alliage d'or (75 %) et de cuivre (25 %)

- Or violet : alliage d'or et d'aluminium

- Or gris : alliage d'or et de fer

- Or jaune : alliage d'or (3/5), d'argent (1/5) et de cuivre (1/5)

- Or rosé : alliage d'or, d'argent, et de cuivre (davantage de cuivre que l'or jaune)

L'or et ses caractéristiques intrinsèques de la monnaie

L'or remplit mieux que tout autre type de devise la fonction pour laquelle une devise est utilisée:

- L'or est un actif liquide. Une pièce d'or ou un lingot peuvent être convertis en monnaie légale dans n'importe quel bureau de change. L'or papier peut être acheté et vendu 24h / 24 via les quatre pôles mondiaux que sont Hong Kong, Zurick, Londres et New York.

- L'or est fongible car les produits aurifères répondent à des spécifications uniformes: à l'exclusion des pièces de collection, ils peuvent être substitués les uns aux autres.

- L'or est universellement reconnu en tant que moyen d'échange. L'or représente toujours l'ultime forme de paiement dans le monde, il est accepté partout. Durant la seconde guerre mondiale, le kit de survie des pilotes d'avion alliés incluait une pièce d'or de type souverin britannique.

Le saviez-vous ?

  • Tout l'Or produit jusqu'à ce jour rentrerait dans un cube de 21,5 mètres de côté.
  • Si l'on devait distribuer tout l'Or produit jusqu'à ce jour à l'ensemble des habitants de la planète, cela représenterait 24 g par habitant.
  • Un seul gramme d'Or peut former un fil de 2 500 m.
  • La plus grosse pépite d'Or a été trouvée en Australie en 1872. Appelée la « plaque de Holterman », c'est une pépite relativement plate qui mesurait 1,42 mètre de long et pesait 235 kilo mais ne contenant que 85 kilos d'Or pur.
    La plus grosse pépite d'Or trouvée en France, en 1889 ne faisait que 543 grammes.